Sluiting dreigt voor vier casino’s in België

België telt in totaal 9 casino’s, waarvan er 4 in Wallonië, 4 in Vlaanderen en 1 in Brussel. Deze hebben allemaal een concessie overeenkomst afgesloten met het lokale bestuur van de gemeente en een vergunning gekregen van de Kansspelcommissie om een speelhuis te runnen.

Sluiting dreigt voor vier casino’s in België

Maar 4 van de 9 casino’s in België, lopen de kans om op 1 januari te worden gesloten. De oorzaak is een probleem met de concessies en vergunningen. 4 casino’s zien op 1 januari hun vergunning aflopen waardoor er een groot juridisch probleem ontstaat. Dit wordt door de Kansspelcommissie bevestigd, en hierdoor ontstaat er hele grote onzekerheid over honderden banen in de casino’s in Oostende, Middelkerke, Blankenberge en Chaudfontaine.

De Kansspelcommissie mag volgens de wet alleen maar vergunningen uitgeven voor 15 jaar. Wanneer deze termijn niet overeenkomt met de gegeven termijnen voor de concessies van de gemeente, ontstaat er een probleem. Dit geldt dus ook voor de 4 betrokken casino’s.

In Oostende en Chaudfontaine lopen de concessies nog tot eind juli 2021, in Blankenberge tot eind 2020 en in Middelkerke tot eind dit jaar, maar door een arrest van de Raad van State kan die dan nog niet worden overgedragen en dus wil de gemeente de concessie met nog enkele maanden verlengen.

Wanneer de Kansspelcommissie toch een vergunning afgeeft voor 15 jaar aan de 4 casino’s betekent dit dat ze de vrije markt belemmert wanneer de concessie afloopt. Op dat moment zou de huidige eigenaar van het casino terecht met een vergunning kunnen zwaaien die nog jaren geldig is. En dit dan terwijl de Kansspelwet uitdrukkelijk stelt dat een casinovergunning niet mag worden doorgegeven aan een nieuwe eigenaar. Een lastige situatie dus.

Het probleem komt eigenlijk nu pas boven door het getouwtrek rond het casino in Middelkerke. Er was door de gemeente een nieuwe concessie toegekend aan het casino, maar na een procedure welke was aangespannen bij de Raad van State is de toekenning geschorst.

In afwachting van een nieuwe vergunningsprocedure wil het bestuur van Middelkerke dat de Kansspelcommissie de vergunning van de huidige eigenaar met enkele maanden verlengt. Tijdens de laatste vergadering zag de advocaat van de gemeenteraad daarin geen juridisch bezwaar, maar het blijkt nu toch een probleem.

Volgens de voorzitter van de Kansspelcommissie, waren de lokale besturen al langere tijd gewaarschuwd. Al in 2015 is de problematiek van de concessies en de vergunningen aangegeven aan de betrokken partijen. De Kansspelcommissie is alleen een sluitstuk van een proces waarbij gemeenten verantwoordelijk zijn voor de toekenning van een concessie aan een casino. Als dat niet goed gebeurt, moet de gemeente beseffen dat de Kansspelcommissie zich ook heeft te houden aan de wettelijke voorwaarden. Het kan dus maar zo zijn dat de Kansspelcommissie geen nieuwe vergunning kan geven wanneer een periode van 15 jaar niet volledig wordt gedekt door een concessie.
De overgebleven 5 casino’s in België hebben nog concessies die langer lopen dan 1 januari. Maar voor Knokke loopt de concessie ook al af op 31 december volgend jaar.

Copyright © 2019. All Rights Reserved. Online Casino België