Infiniti Gaming krijgt concessie voor het casino van Oostende

De concessie voor het casino van Oostende is door de gemeente toegewezen aan Infiniti Gaming van Jurgen De Munck. Er worden nu al diverse speelautomaten geleverd aan verschillende casino’s in België door De Munck. Ook runt hij het casino in Dinant en greep hij naast de concessie van het casino in Middelkerke. In de zomer van 2021 zal De Munck het stokje overnemen van het Franse Partouche.

Hiermee zal een einde komen aan een tijdperk. De groep rondom de Fransman Patrick Partouche was jaren geleden de grootste speler van België, maar door financiële problemen heeft Partouche nu alleen nog het casino in Oostende in handen. Tot de zomer van 2021 dus.

Echter is Partouche het niet eens met het besluit en hij heeft dan ook besloten om naar de rechter te stappen. Er zal dus weer een juridische procedure zijn rondom een casino aan de kust. Dit was eerder ook al het geval bij het casino van Middelkerke.

De situatie wordt vol belangstelling gevolgd door Bwin. Bwin is online actief en heeft dan ook een A+ vergunning voor het casino van Oostende. Het is nog niet duidelijk of er voor hen ook iets zal gaan veranderen. Er zijn door De Munck nog weinig online ambities getoond en hij verhuurd de A+ vergunning van het casino van Dinant aan Ladbrokes. Bwin zal ongetwijfeld bereid zijn om een zeer goede prijs te gaan betalen, zodat ze hun A+ vergunning niet zullen verliezen. Bwin kan zonder A+ vergunning geen online casino draaien.

€600.000 concessie per jaar en eenmalig €6.700.000

Er is gekozen voor het hoogste bod door de gemeente Oostende en De Munck had het hoogste bod. Hij zal dan ook per jaar €600.000 concessievergoeding gaan betalen en eenmalig €6.700.000. Middelkerke haalt per jaar €185.000 concessievergoeding binnen met hun casino en Oostende haalt dan ook fors meer geld binnen met hun casino. In Middelkerke greep De Munck mis, ondanks dat hij het hoogste bod had. In Knokke moest De Munck het afleggen tegen Napoleon Games.

Partouche trekt naar de rechter. Hij is het er niet mee eens dat de concessie is toegewezen aan De Munck door de gemeente Oostende. De gemeente zal zich onnodig hebben gehaast, omdat hun concessie pas in 2021 afloopt en het Partouche vindt dan ook dat begin 2020 vroeg genoeg zou zijn om een knoop door te hakken. Daarnaast vindt Partouche dat De Munck een dubbelrol heeft, doordat hij een casino runt, maar ook software produceert voor speelautomaten, en hij stelt hier dan ook vragen bij. Tot slot zou De Munck op de hoogte zijn van de financiële problemen bij Partouche doordat hij een klant van hen zou zijn.

Transparantie overal

Een eventuele rechtszaak die aangespannen zou worden door de groep rondom Patrick Partouche ziet De Munck dan ook met vertrouwen tegemoet. Oostende heeft een openbare aanbesteding georganiseerd en hier wijst De Munck dan ook op. Hierbij is de concessie toegewezen aan de hoogste bieder en dat was nu eenmaal De Munck. De procedure was heel eenvoudig en transparant.

De Munck is mede-eigenaar van DRGT Online, waarmee hij software levert aan casino’s, maar hij is ook nog eens eigenaar van Infiniti Gaming. Het aandeel van De Munck in DRGT Online is afgebouwd tot 19%, maar dit is in samenspraak met de Kansspelcommissie gegaan.

Er is overigens wel vaker een overlap tussen softwareleveranciers en casino eigenaren in ons land en De Munck is dus zeker niet de enige. Zo zijn Gaming1 en Circus beide eigendom van Ardent Group, valt WiMi Gaming onder Napoleon Games en doet zich ook nog een vergelijkbare situatie zich voor bij Red Dice en True Odds.

Tot slot waren de financiële gegevens van het casino van Oostende ook nog eens openbaar en Partouche had deze dus ook kunnen inzien. Het is namelijk verplicht voor vennootschappen om jaarverslagen en balansen te publiceren.